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Los productores de minerales industriales (MI) afrontan un desafío de innovación global, puesto que muchas empresas se ven obligadas a explorar el impacto del abastecimiento directo, la digitalización y la sostenibilidad en una industria de importancia mundial.Es clave migrar al mundo digital y optar por una tecnología más eficiente, a la vez que la rápida transformación conlleva una gran oportunidad para que los productores de minerales industriales obtengan los beneficios que otros sectores han disfrutado durante años.

Parece ilógico que la transformación digital sea tan lenta en un sector que depende en gran medida de la agilidad y la eficacia de sus operaciones, donde la optimización es un objetivo constante.
El índice de aceleración digital de BCG calcula que la industria minera todavía tiene un 30 o 40 % por recorrer en materia digital en comparación con industrias como la automovilística o la química.

Ismail Sirsalanne, director del grupo de Industry 4.0 de Imerys, es optimista respecto del sector.

“La transformación digital les permite a nuestras empresas ser más competitivas en un contexto económico complicado y nos ayuda a cumplir con los requisitos de nuestros clientes. Con la transformación digital, las empresas de minerales industriales tienen la oportunidad de obtener ganancias y ganar en rentabilidad”.

Valor que va más allá de sistemas y procesos

El término “transformación digital” se ha convertido en un concepto tan amplio para referirse a los cambios de tecnología en empresas que puede ser difícil ofrecer una definición única de lo que significa la transformación digital para las operaciones de minerales industriales.

Nathan Furr de HBR indica que los directivos suelen pensar que la transformación digital consiste más que nada en un cambio tecnológico. Por supuesto que hay cambios tecnológicos, pero las empresas inteligentes saben que la transformación radica, en definitiva, en cumplir con los requisitos de los clientes con más eficiencia.

Tanto si se actualizan los sistemas existentes como si se incorpora una tecnología innovadora, el cambio debe centrarse en reducir la incertidumbre en su negocio, comprender la variabilidad y garantizar la uniformidad a lo largo de su cadena de suministro para ofrecer un producto de calidad superior que cumpla con los requisitos de sus clientes.

Para Rodolfo Vargas, Director de geología del grupo Lafarge Holcim, los beneficios de la transformación digital se traducen en “una reducción del impacto ambiental y un motor clave para reducir los costos de extracción a través de una mayor eficiencia”.

En opinión de Martin Reeves, del Henderson Institute de BCG, las mejores transformaciones digitales implican cambios preventivos en lugar de reactivos.

El objetivo de este blog es analizar cómo el sector de minerales industriales puede afrontar los desafíos de la transformación digital para convertirlos en oportunidades de negocio.

Desafío: ¿La transformación digital tiene que ser costosa y compleja?

En resumen, no. Sin embargo, los proyectos de transformación requerirán una inversión, pero el cambio progresivo orientado a las áreas correctas le permitirá a su empresa una implementación sin costos ni riesgos considerables.

Entonces, ¿por dónde empezar?
Rainer Westermann, Director del grupo de geología y minería de Lhoist, nos recuerda que

“comprender los recursos de las materias primas es la base de nuestro negocio”.

Todos los días, las empresas de minerales industriales recopilan datos valiosos de sus yacimientos, lo que se ve reflejado en los objetivos de extracción, la planificación de las explotaciones del yacimiento, la seguridad y mucho más. Sin embargo, la ineficacia de estos procesos afecta el valor que se extrae de esos recursos.

El desafío no reside en los costos. Al igual que el ahorro de $2.5 millones anuales en costos de operación que se logró en una planta de Lafarge Holcim, el desafío radica en la forma de demostrar el valor de invertir para comprender los recursos.

Desafío: ¿La transformación digital es problemática?

Surgen efectos negativos cuando los datos no son confiables, los flujos de trabajo incluyen muchas soluciones alternativas y la comunicación es difícil o inexistente. Es probable que los procesos ineficientes ya estén afectando su negocio. La existencia de procesos aislados que impiden el flujo de datos y conocimiento genera una serie de oportunidades perdidas para mejorar sus operaciones.

Las alteraciones pueden ser positivas. Al implementar sistemas y procesos que eliminan las barreras existentes, que ofrecen a los equipos datos más fiables y que fomentan la colaboración, quedarán obsoletas las formas de trabajo actuales. Los equipos descubrirán nuevos enfoques y formas de trabajar para resolver los grandes problemas que afectan al sector y, en última instancia, para aprovechar al máximo el valor de sus recursos.

Brenda Lothion, quien trabajó en Heidleberg, Sibleco e Imerys, considera que la transformación digital significa

“impulsar una mejor colaboración y comunicación en toda la empresa”, e insiste en que tenemos que “dejar de trabajar aislados y empezar a trabajar en equipo”.

Desafío: ¿Las transformaciones destinadas a aumentar la sostenibilidad supondrán un alto costo para la empresa?

Las prácticas sostenibles y la transformación digital tienen objetivos similares y, hoy en día, son prácticamente sinónimos de eficiencia y rentabilidad.

La Hoja de Ruta Europa 2050 de la Asociación de Minerales Industriales (Industrial Minerals Association Europe 2050 Roadmap) declaró que el sector de los minerales debe basarse en la eficiencia de los recursos y que la reducción de los desechos es clave en este objetivo. En este concepto, la eficiencia que fomenta la sostenibilidad se extenderá a toda la cadena de valor, lo que reducirá el consumo y mejorará el rendimiento del producto final.

Si no se adoptan sistemas integrados que incluyan datos confiables y que ofrezcan una visión clara y actual de su yacimiento y geología, es casi imposible identificar esa eficiencia. Además, si sus datos son claros y confiables, podrá elaborar un presupuesto y planificar con seguridad la aplicación óptima de los recursos, tanto mecánicos como humanos, para extraer el mineral y gestionar los desechos.

Lafarge Holcim está a la vanguardia en esta área, y Rodolfo Vargas nos indica cómo la transformación digital favorece la sostenibilidad.

“Las nuevas tecnologías nos ayudan a ampliar el conocimiento geológico, mejorar los procedimientos de extracción y reducir la generación de desechos. El conocimiento preciso de la materia prima nos permite optimizar (reducir al mínimo) los recursos minerales naturales que utilizamos, lo que genera una economía circular, puesto que se sustituyen desechos o derivados por recursos”.

La sostenibilidad ya no es algo que solo se menciona al pasar al tomar decisiones empresariales importantes, y la transformación digital no radica solo en instalar una mejor tecnología. Las dos constituyen caminos fundamentales para lograr operaciones más confiables y eficientes, una percepción positiva de los productos, la confianza de los clientes y la rentabilidad de la empresa.

Primeros pasos y medidas subsiguientes para la transformación digital:

Empiece por su situación actual. Explore sus objetivos empresariales, analice la eficiencia actual de sus recursos y procesos, compruebe los datos de calidad de sus productos y analice los costos operativos. Hable con equipos de su empresa que tengan gran conocimiento y experiencia.

Tal vez esté empezando o tal vez esté a mitad de camino. Con independencia de su situación actual, hay líderes del sector que están avanzando en la transformación digital, entre ellos, empresas como Lhoist, Lafarge Holcim e Imerys. Tienen mucho que aportar.

El cambio no es solo un enfoque empresarial. Como indica sabiamente Ismail Sirsalanne, director del grupo de Industry 4.0 de Imerys,

“cambiar la cultura empresarial es tan importante como la tecnología”.

No está solo en este viaje: una implementación exitosa requiere de una estrecha colaboración con empresas líderes del sector.

Desde hace años, Seequent ha colaborado con empresas de minerales industriales para concretar iniciativas de transformación digital personalizadas orientadas a los datos geocientíficos.

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En este seminario web, analizaremos el valor de los datos geocientíficos y su importancia en el camino hacia la transformación. Únase a esta presentación de Seequent, una solución que impulsa el éxito en Lafarge Holcim y otras empresas de minerales industriales. Seequent compartirá ejemplos reales que revelan cómo estos clientes han reducido los costos operativos en más de USD 2.5 millones al año, cómo han disminuido la proporción de desmonte de 7:1 a 1.5:1 y cómo han desarrollado operaciones mineras más sostenibles.

Al centrarse en los datos relevantes para el sector de minerales industriales, Seequent demostrará que ya dispone de la mayoría de las herramientas que necesita para incorporar este cambio con un costo o una interrupción mínimos.

Miércoles 19 de Octubre