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A mineração é de alto risco em todas as fases: você deve encontrar os minerais, extraí-los com segurança e eficiência e garantir o mínimo de impacto ambiental.

As empresas de mineração e exploração vêm utilizando pesquisas geofísicas aéreas e terrestres para reduzir custos e riscos.

A modelagem de resistividade pode identificar águas subterrâneas para uso e proteção, ajudar a localizar depósitos minerais, identificar alvos para programas de perfuração, bem como informar a instalação de barragens de rejeitos.

“Desde o início, nosso software foi projetado para suportar grandes conjuntos de dados de pesquisas aéreas”, diz Toke Søltoft, diretor e geofísico da Aarhus GeoSoftware (AGS, uma parte da Seequent).

“O software ajuda os mineradores a distinguir onde existem corpos minerais, diferentes tipos de rocha, águas subterrâneas ou argila que podem causar deslizamentos de terra.”

O software AGS pode usar dados de todos os instrumentos geofísicos para levantamentos eletromagnéticos e de resistividade, e também fornece ferramentas para mapeamento de águas subterrâneas.

“Também apoiamos pesquisas terrestres na exploração mineral para criar modelos de resistividade. Se houver conhecimento geológico local dos corpos minerais, furos de sondagem, por exemplo, você pode usar isso para limitar modelos de resistividade.”

Combinar diferentes tipos de dados geofísicos em modelos de resistividade adiciona clareza à subsuperfície.

Abaixo cinco maneiras com que as minas estão usando AGS para reduzir riscos, custos e tomar melhores decisões:

1. Descobrindo minerais

Litologias, rochas e diferentes metais, todos têm resistividades diferentes, dependendo de sua capacidade de carga exclusiva. Argila, por exemplo, tem baixa resistividade.

Os dados de pesquisa podem ser usados para escanear uma grande área e descobrir regiões que têm resistividade diferente e usar essas informações para identificar zonas mineralizadas.

“As minas estão usando nossas ferramentas para localizar corpos de kimberlito, ouro, carbono, depósitos de níquel e outros. Frequentemente, eles combinam modelos de resistividade AGS com dados magnéticos, de gravidade ou mesmo dados sísmicos. ”

Modelos de resistividade também podem ajudar a restringir projetos de perfuração, ajudando a definir áreas de interesse. Por que perfurar onde não há minerais? Minas e empresas de exploração podem melhorar os programas de perfuração usando seus modelos de resistividade.

“Temos uma interface GIS que você pode usar para colocar seus dados de resistividade em mapas, para que você possa ter uma ideia visual melhor de onde os corpos minerais estão localizados.”

A água subterrânea também pode ter diferentes resistividades e conteúdo químico, e pode ser usada para informar quais tipos de minerais podem ter se formado nas proximidades. Isso fornece informações valiosas para geólogos em busca de informações durante a exploração.

2. Melhores dados, melhores modelos

Os dados geofísicos podem ser ruidosos e são afetados pela maneira como são coletados. Projetos de mineração e exploração coletam seus dados usando drones, aviões e instrumentos baseados em helicópteros.

O software AGS considera as informações exclusivas de cada instrumento: a geometria, forma de onda, o tempo e as especificações atuais e outras de como o instrumento funciona.

“Ter essas especificações corretas é extremamente importante para obter os modelos de resistividade mais confiáveis com os dados obtidos na pesquisa”, diz Toke.

“Existem muitos filtros que você pode aplicar para remover ou suavizar dados ruidosos.”

Usando as ferramentas AGS QA / QC e o processamento específico do instrumento, as equipes de mineração obtêm dados melhores e mais limpos e podem, assim, fazer modelos mais precisos e úteis.

3. Elimine o efeito IP

Uma outra questão comum com levantamentos eletromagnéticos é o efeito de polarização induzida (IP). Mesmo que a coleta de dados seja feita com perfeição, diferentes estruturas na superfície e no subsolo podem criar erros nos resultados.

Qualquer pessoa que trabalhe com dados geofísicos está familiarizada (e provavelmente frustrado) com o efeito IP, pois torna os dados inúteis – e os modelos baseados nesses dados são imprecisos.

“Frequentemente, com os dados TEM na mineração, a argila e os minerais podem criar um efeito de polarização induzida, um efeito IP, nos dados”, diz Toke.

“Na maioria dos casos, os dados TEM que foram afetados pelo IP não podem ser usados. Portanto, você precisa remover esses dados antes de criar modelos de resistividade. No Workbench, você pode realmente modelar para o efeito IP nos dados usando um modelo Cole-Cole ou MPA (ângulo de fase máximo). ”

Os esquemas de inversão de AGS podem ser responsáveis pelo efeito de IP e permitir que os usuários mantenham mais dados que coletaram e os usem para modelagem.

4. Usando e protegendo as águas subterrâneas

O software AGS foi o resultado de um projeto para mapear e proteger as águas subterrâneas da Dinamarca usando geofísica. Até agora, eles mapearam 40% da área da Dinamarca e cerca de 5.600 quilômetros de vales enterrados onde as águas subterrâneas estão localizadas.

Mais de 20 anos de experiência e percepções em seu software agora estão sendo aplicados por minas.

“Nosso software é usado para encontrar água subterrânea em minas por vários motivos, principalmente para extrair ou processar minerais. No entanto, se uma mina ficar abaixo do lençol freático, ela pode esgotar os lençóis freáticos ou criar um influxo para a mina”, explica Toke.

“A água subterrânea também é um grande risco para as operações de mineração. Portanto, eas são geralmente drenadas e o software AGS pode mapear as águas subterrâneas e ajudar a determinar a direção do fluxo das águas subterrâneas e a qualidade das águas subterrâneas também.”

As inundações podem ser catastróficas para a segurança e as operações da mina. Além disso, a água subterrânea necessária às comunidades e ecossistemas locais deve ser protegida. No entanto, as minas precisam de muita água nas proximidades para processar e extrair o minério.

“As minas fazem o mapeamento de aquíferos com AGS porque carecem de água para processar os minerais e extraí-los”, diz Toke.

Dentro do AGS, as equipes podem importar informações de poços e interpretá-las junto com os dados aéreos eletromagnéticos, para encontrar aquíferos ao redor de locais de escavação mineral. Também permite mapear a extensão da água subterrânea, para que possam evitar o escoamento e poluir outras áreas.

5. Planejamento e monitoramento de rejeitos

As instalações de armazenamento de rejeitos são o lugar mais óbvio onde a água subterrânea é uma consideração importante. Sua instalação apresenta grandes riscos.

Você precisa entender a estabilidade da geologia para garantir que a área não se deforme ou entre em colapso, bem como saber onde está o lençol freático para evitar contaminá-lo.

“Outra coisa é a localização dessas barragens de rejeitos. É muito importante quando se constroem barragens de rejeitos que sejam feitas para que não interajam adversamente com as águas subterrâneas. A infiltração deve ser minimizada porque pode contaminar as águas subterrâneas.”

Cumprir as regulamentações ambientais e minimizar os impactos locais são fundamentais para as operações de mineração. Isso garante sua licença social para operar – além de evitar os enormes custos de limpeza.

“Se a água dos rejeitos se infiltrar nas águas subterrâneas, isso será um grande problema. Portanto, compreender a hidrogeologia em torno das áreas de mineração é realmente importante para evitar esses grandes riscos e impactos ambientais.”

Qual é o futuro dos modelos de resistividade na mineração?

À medida que novos tipos de sensores e pesquisas chegam ao mercado, eles oferecem aos profissionais de mineração a chance de serem criativos.

“Eles até usaram o AGS para encontrar o alicerce e determinar onde podem colocar a máquina trituradora”, diz Toke.

AGS fornece a ligação entre instrumentos de levantamento geofísico, modelagem de resistividade e exportação desses arquivos para ferramentas de modelagem geológica, como o Leapfrog.

Garantir melhores dados e reuni-los cria um melhor entendimento da terra e das águas subterrâneas, ajudando as empresas de mineração e exploração a reduzir o risco.

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