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Asturmine es una consultora minera que cambió del modelamiento explícito y la entrada de datos manual a un flujo de trabajo conectado y dinámico, mejorando la sostenibilidad y la eficiencia para sus clientes.

Asturmine es una empresa emergente tecnológica fundada en Asturias, España, distrito minero de fama mundial. La consultoría minera comenzó con un proyecto para el control de ley en una mina polimetálica de Kazajistán.

Crear este modelo de alta ley implica una gran complejidad técnica, debido a la naturaleza del proceso de mineralización. En el depósito de Kazajistán, el reto principal de Asturmine era producir una estimación de recursos precisa de las vetas discontinuas de la mineralización. La geología tiene controles estructurales complejos, ademas de un elevado efecto pepita y una correlación baja a corta distancia.

Secciones transversales del proceso de modelado de vetas. (Crédito: Asturmine)

Modeladores exhaustos y datos inexactos en los procesos manuales

Antes de Leapfrog Geo y la extensión de estimación de recursos de Leapfrog Edge, el trabajo del equipo para modelar de Asturmine era agotador y complicado. Para generar los cuerpos minerales, tuvieron que dibujarlos manualmente, digitalizar cada sondeo sección por sección con polilíneas para luego unir estasen una figura sólida.

Así, después de la generación de los dominios geológicos, se exportaban a otro software para hacer el análisis y la estimación geoestadísticos.

Debido al número de fases de importación y exportación en el proceso y a la entrada de datos manual, había innumerables errores dentro de los dominios geológicos individuales.

A medida que progresaba el proyecto, la información disponible crecía de forma exponencial cuando se agregaban nuevos sondeos, mapas subterráneos y resultados analíticos. En consecuencia, el número de vetas y dominios geológicos se multiplicó y la tediosa digitalización manual se convirtió en una carga para los modeladores.

Por esta razón, Asturmine escogió Leapfrog Geo y Leapfrog Edge para agregar un modelado digital y dinámico a su flujo de trabajo.

«Desde la incorporación de Leapfrog Geo en el proceso de modelamiento y de Leapfrog Edge para realizar los cálculos de estimación de recursos, nuestro tiempo se redujo en casi un 30 %», indica Juan Antonio Fernández García, cofundador e ingeniero geólogo y minero sénior en Asturmine.

Ahorrar tiempo crucial con el modelado dinámico

El primer gran beneficio del cambio se vio en la construcción de modelos de recursos. La actualización dinámica permitió al modelador construir dominios geológicos solo una vez y, luego, a medida que se agregaban nuevos datos, el modelo se actualizaría automáticamente tanto en Leapfrog Geo como Leapfrog Edge.

Esta automatización eliminó la necesidad de actualizar manualmente el modelo de vetas con nuevos datos.

«Antes, el modelamiento de un depósito mineral complejo tomaba aproximadamente ocho meses de trabajo. Ahora, con Leapfrog Edge, nos toma dos meses modelar más de 700 vetas y dominios, y también podemos actualizar con frecuencia la estimación», señala Juan.

En lo que respecta a la estimación, su proceso mejoró de forma similar. Los geólogos solo tuvieron que generar una configuración de la estimación y revisarla cuando fuera necesario, en vez de recrearla cada vez que entraban nuevos datos.

Además, tener un modelo de variogramas en 3D interactivo les permitió validar de forma visual sus datos, lo que redujo los errores en el modelamiento. Si había que hacer cambios, el variograma podría revisarse y ajustarse rápidamente en Leapfrog Edge, lo que haceque el proceso sea mucho más eficiente.

Variograma hecho en Leapfrog Edge que muestra la escena en 3D (Crédito: Asturmine)

Una gran ventaja para los clientes de Asturmine es que obtienen resultados más rápido. Con una eficiencia mejorada en el modelado y la actualización, Asturmine puede enviar a los clientes modelos de recursos revisados con más frecuencia, lo que permitió a la gestión de la mina y a los departamentos de diseño actualizar sus planes regularmente.

Sus clientes pueden responder ahora a la nueva información de manera más rápida y reorientar sus objetivos con base en los datos más recientes, lo que mejora el nivel de éxito y evita riesgos.

«Esta información de calidad que se proporciona cada mes a los clientes, permite al departamento de planificación ajustar el diseño subterráneo con anticipación, lo que disminuye el número de errores en sitio», explica Juan.

Menor impacto ambiental y reducción de riesgos en las operaciones mineras

Durante el desarrollo del proyecto de minería, refinar los dominios mineralizados se convirtió en una tarea importante para Asturmine. Dado que la mineralización se encuentra en vetas de alta ley, cuando se pudo definir el objetivo y calcular con precisión el ancho de las vetas, el equipo de diseño de minería pudo enfocarse en las ubicaciones de los objetivos y así evitar la sobrextracción.

Asimismo, al usar las herramientas de estimación de recursos de Leapfrog Edge, la dilución mineral en la roca encajante se redujo de manera significativa, lo que disminuyó la producción de estéril..

«No es necesario perforar, explotar y extraer roca encajante innecesaria. No se pierde energía en actividades de sobreexplotación. Hay una reducción del 40 % en la dilución mineral y sus costos asociados con los nuevos diseños», dice Juan.

El rediseño del control de ley de Asturmine en el proyecto de Kazajistán permitió localizar la mineralización con gran precisión. El nuevo diseño disminuyó el tamaño de las galerías de cinco a tres metros, lo que redujo masivamente el impacto ambiental durante el proceso de extracción.

Debido a los modelos y cálculos más precisos en Leapfrog Geo y Leapfrog Edge, la mina pudo definir con precisión sus recursos, lo que redujo el volumen del material extraído. Con menos material extraído del suelo, el riesgo por contaminación metálica también se redujo de manera significativa.

Esto le permitió a la empresa minera reducir de manera efectiva su impacto en el ambiente y en los acuíferos locales, que son vitales para mantener la vida útil de la mina.

“Leapfrog Geo es la herramienta más poderosa para manejar miles de sondeos, entender un depósito mineral con precisión y evitar costos adicionales al tener una planificación correcta. Al mismo tiempo, ofrece una reducción significativa en el impacto ambiental y en los riesgos asociados con una operación minera.”

Juan Antonio Fernández Garcíaco-founder and Senior Mining and Geological Engineer at Asturmine

Vista 3D del Proyecto Polimetálico en Kazajistán. (Crédito: Asturmine)

Al mejorar la precisión de las galerías y la concentración mineral, la mina podría ser sumamente eficiente durante las épocas en las que los precios del metal están bajos, lo que les permite seguir trabajando.

Además, proporcionar periódicamente el modelo y la estimación actualizados permitió al cliente revisar el diseño de las galerías y reducir los riesgos al asegurar con antelacíon sistemas adecuados de ventilación y de soporte del terreno.

Un mejor futuro para la minería

Leapfrog Edge, el software de estimación de recursos de Seequent, permitió a Asturmine combinar el modelamiento y la estimación de recursos en un solo flujo de trabajo. Ahora, es fácil ofrecer las actualizaciones regulares que sus clientes necesitan, ahorrando tiempo y costes.

El trabajo de Asturmine es ayudar a sus clientes a reducir su impacto ambiental y los riesgos operativos, mientras se mejora la seguridad en su entorno laboral, lo que implica un mejor futuro para la industria.

«Mientras mejor comprendemos la geología y la mineralización, más rentable será para las empresas mineras el diseño y la extracción de un depósito mineral. Con Leapfrog Edge, este conocimiento puede generar mejores resultados de manera más rápida», dice Juan.

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