Skip to main content
ImpactMX DepositДобыча полезных ископаемых

Кобальт: в Финляндии обнаружен элемент, который для «зеленой» энергетики ценнее золота

By 31 октября, 20198 января, 2023No Comments

A drill rig swallowed up by a lake or bog is a nightmare. That’s why winter is the only time that heavyweight drilling equipment is hauled across Finland’s marshy tundra – when it’s frozen solid. 

Each day while geologists sip coffee to warm up, newly delivered diamond drill core thaws on their meeting room table. Outside, heated coils wrap pipes as they run under the snow to ensure water reaches the rigs without freezing.  

Mawson Resources has shown that enduring Finland’s frigid north is worth it. When their exploration team struck Finland’s richest gold intersection in history – six metres at 617 grams – they followed it with a resource at their Rajapalot project even more valuable to both Finland and the European Union (EU): cobalt. 

A lot of gold goes into banks, some is used in jewelry and electronics, but cobalt has become a vital resource for countries wanting to reach lower carbon emissions goals – so it’s in high demand. 

Синий металл в основе «зеленой» энергетики

Most people envision silent electric vehicles driving by, giant wind turbines, or fields of solar panels when they hear “green energy.” Few know that behind each of those technologies is cobalt. 

The blue element is used in everything from lithium ion batteries that power electric cars, to solar power energy storage, to components in electromagnets used to generate wind power. 

Cobalt is so important to reducing carbon emissions that the European Union (EU) has deemed it a critical metal.  

«В масштабах ЕС очень важно иметь ресурсы, полученные экологически безопасными методами из этически безупречных источников. И кобальт — один из них», — говорит Ник Кук (Nick Cook), президент Mawson Resources.

«Вероятно, он составляет лишь 10–20 % от стоимости полезного ископаемого в пласте, разрабатываемом в рамках проекта. Но с точки зрения критически важного металла, добываемого на территории ЕС, это очень важно. Мы хотели бы быть поставщиком для низкоуглеродной экономики — но это еще только начало.»

Finland refines half of the world’s cobalt outside of China, making it a key part of their future economy.  

This discovery is earning Mawson Resources a social license to operate on a national and international scale. The resource could empower Finland’s green economy, as well as helping the EU cement itself further in the battery supply chain. 

Быть хорошим геологоразведчиком

Politics and trade aside, sustainability isn’t forgotten at site. 

Летом, когда тундра оттаивает, вести добычу и разведку кобальта невозможно.
Летние виды болотистой Лапландии в Финляндии.

Mawson Resource’s project is set in Finland’s Lapland, a remote place known for its hinterland of trees, lakes, and swamps. That’s why it’s key in exploration that any impact made is minimised.  

«Вы хотите оставить место работ в том виде, как будто вы никогда его не посещали», — говорит Ник.

«Я стал геологом, чтобы заниматься исследованиями на открытом воздухе, и мне всегда нравился отдых на природе. Так что мне нравится действовать, не причиняя ущерба окружающей среде.»

Finland’s environmental agencies ensure any companies operating in certain habitats must be very scientific in their approach and prove that minimal impact occurs. It’s strictly enforced. 

«В один из сезонов у нас на площадке было больше биологов, чем геологов», — разъясняет Ник.
«Имея базовые данные, быть хорошим геологоразведчиком означает оставлять наименьший экологический след».

Thus, although drilling in the summer marshland is impossible, no time is wasted. Nick’s team runs their target planning and environmental surveys during that season. Noting otter habitats, birds’ nests, and bear dens to avoid are as much of a consideration as the geology during project planning. 

«Очень важно, чтобы мы планировали наши программы георазведки с учетом окружающей среды и наших заинтересованных сторон», — объясняет Ник.

Минимальное воздействие, максимальная ценность

As well as not wanting to damage the environment, drilling programs are expensive. Mawson Resources used 3D geological modelling in Leapfrog Geo to make smart decisions about drilling targets and exploration. 

Choices so smart that they have built an impressive gold-cobalt resource from the ground up. Nearly 15 kilometres of drill core in the maiden resource area required excellent data management alongside a 3D view of target locations.  

«Когда у вас работают четыре буровые установки, если вы не можете управлять данными, вы рискуете потерять контроль», — говорит Ник.

«Иначе вы получите недостаточно информации. И очень легко напрасно потратить деньги на бурение не в том месте.»

The company also uses MX Deposit, a cloud-based drill hole and sample data management platform, for an accessible place to log their data and analyse assay results in minutes, as well as export it to enhance their Leapfrog 3D geological models. 

During the 2018 to 2019 winter, they completed an additional 15 km of diamond drilling to post the maiden resource, and their next program will be similar.  

The 3D models have allowed them to show stakeholders, in a tangible way, continuity in their resource findings and give them confidence in its value.  

Исчезать бесследно

Mawson Resources is doing a good job of offsetting their project’s impact, maybe too good. 

«У нас практикуется внутренняя рециркуляция всей воды, а буровой шлам собирается и вывозится за пределы площадки», — разъясняет Ник.

Within two years, almost no evidence remains of their exploration activities. 

«Иногда немного раздражает невозможность найти утяжеленную бурильную трубу, потому что она скрыта в болоте или в траве.»

As new drill data arrives with each campaign, who knows what more the team will discover in their frozen gold-cobalt belt. 

«В георазведке всегда так: если результаты продолжают улучшаться, как правило, вы на верном пути. И до сих пор они все время улучшаются.»

Узнать больше о Leapfrog Geo

Узнать больше

Close Menu